Het begin van een tijdperk

De eerste Mini Cooper werd in 1959 op de Britse markt gebracht naar het ontwerp van Sir Alec Issigonis. Het kleine autootje – een doosje op wielen – moest vooral betaalbaar en handig in het stadsverkeer zijn. Het boodschappenwagentje van de huisvrouw werd echter ook in de armen gesloten door de hippe Londense scene van de jaren zestig. The Beatles lieten zich graag in de Mini’s zien, net als de acteurs Peter Sellers en Steve McQueen, Formule 1-coureur Graham Hill, Enzo Ferrari (‘Ik race ermee door de bergen’) en Brigitte Bardot die sprak van ‘Mon petit Anglais‘. Ook in de racerij blonk de auto uit dankzij de samenwerking met coureur John Cooper. Driemaal op rij won de legendarische Mini in zijn klasse de rally van Monte Carlo.

Sir Alec Issigonis naast zijn Mini

John Cooper  & sir Alec Issigonis

De eerste Mini werd geen massa geproduceerde auto. Fabriekswerker Albert Green zette de Mini binnen 7 uren in elkaar met nagenoeg geen machines. Een hele klus als je bedenkt dat er toen minstens 3016 bouten en schroeven in de Mini zaten. Albert werd aangeboden om de Mini rechten te kopen, maar hij zag er vanaf. De Mini met registratie 621 AOK werd uiteindelijk gebracht naar het British Motor Heritage Centre, waar Sir Alec het copyright maakte. In 1959, kwamen de eerste Mini´s binnen 2 uur van de lopende band. Niemand kon toen nog het jarenlange succes van dit kleine legendarische autootje vermoeden. In Nederland rijden nu nog zo’n 6.000 klassieke Mini’s met hun trotse eigenaren rond.